朱玉

ジェームス・ブラックショウ Part6

喪服を着た人々の集団が新しい墓を囲んでいた。
コンドラキ博士と働いた、生きている職員の誰もがそこに居た。
ーギアーズ,アルト・クレフ,ケイン・パトス・クロウ(彼は良識のために首輪をつける事に合意した),シモンズ,何人かのアシスタント、そして、故人の未亡人として参加しようとして葬儀の最中にジャック・ブライトと特定された若く美しい女性。

司祭による儀式が行われている。
それが終わると、棺が下されて土で覆われた。
コンドラキ博士のような気まぐれなトラブルメーカーが木箱の中で大人しく横たわったままで、何も行動に起こさない事が非常に不自然な事のように思われた。

「灰は灰に、塵は塵に。」

徐々に小さな集まりは解散し始めた。
人生のこの章を閉じたいとでも言うかのように、同僚の死とその証拠に慣れてしまった財団の職員たちは背を向けて歩き出した。
唯一、クレフ博士だけがそこに残っていた。
人々は、訓練で鍛えられた恰幅の良い背中を丸めた管理者の影の上を通りすぎて行った。

ギアーズ博士は少しの間彼の隣で止まって、いぶかるような視線を向けていたが、クレフが「何でもない」というように眉を動かすまでの間だけだった。

ついに墓地にいるのは1人だけになった。
土と露のぼんやりとした匂いのなか、彼はまだ覆われたばかりの墓穴まで来ると足を止めた。
そして、葬儀の最中ずっと衣服の下に隠し持っていたハイネケンビールを取り出し、墓の端に向かって栓を開けた。
いくつかの泡立った滴が墓石に落ちた。

「あんたに祝福だ」
そう小声でいって墓石の正面に移動した彼の表情は険しいものだった。

「ああ、ああ、コニー。君はトンデモない奴で、どいつだってその事を知ってる。
勿論、葬式の規則じゃなかったならば、あいつらは君の凡ゆるこんなに"うまい"話をしはしなかっただろうな。ジェイムス・ブラックショウと同じように…」
クレフは笑った。
「これはケインのアイデアだが、私はもっとベートーヴェンが欲しいと言ったんだがな…」

彼は瓶から直接一口呑み、数分の間沈黙した。

「だが、君は知ってるか?私は君がこんなにも早く終わっちまうだなんて想像したこともなかった。本当だ。
あの混乱を引き起こしてクソトカゲに乗り、アベルを剣捌きで騙した事もある。今は?今じゃ物言わぬただの肉と骨のかたまり…本当にそうか?本当に此処に行き着いたっていうのか!」

クレフはまるで石が理解でもしてくれるとでも言うかのように、墓石に刻まれた名前と年を見つめていた。
"father of lie" の顔にいつものニヤニヤとした笑みが浮かび上がった。

「ところでだが、誰にも言わなかった秘密を話そうと思ってる。君はそれを秘密に出来るからな、出来るか、私の死した友よ?」

墓地は揺れる朝靄の虚空の中、遠くから聞こえる車の騒音と共に葉のそよぎで答えた。

「OK。君が興味を持っているのがわかる。
結局のところ、いつも君は私の顔を撮りたくてたまらなかっただろう?
それは君のプロフェッショナルとしての誇りに重大な関係があったからじゃないか?
君は本当に私が顔を持っているとでも思ってたのか?
気付いてたか、コニー。
皆、私の顔を一人一人別物に見てたって事にさ?
誰だったかは第三の目について言及したが、そいつは笑い者にされたよ。
当然だ。冗談なら兎も角、誰が本気でそんなものを考える?…」
クレフは額を擦った。
「もし君がもう少しでも聖書に馴染みがあれば、コニー(私は疑っている)、おそらく6つの翼と4つの顔を持つ男について聞いた事があっただろうさ。
しかし、私に言わせてみればそれはただの始まりに過ぎない。
私の場合は、ずっと悪い。」

そう話すとクレフはボトルからもうひと煽りし、上唇についたビール"口ひげ"を拭うと続けた。

「さて、別の観点から見てみる事としよう。
君達は口を揃えて私を嘘つきと呼ぶだろう。私はその事に慣れてるし怒りはしない、それどころかそれに合わせて行動した。
しかし、私は1つとして嘘は言っていない。本当に?」
クレフはニヤニヤ笑った。
「小さな子はかつて私にその事について尋ねたよ。「あなたのほんとうをおしえてください」ってね。
笑ったね。素晴らしく笑ったさコニー。
君は狭量だ。
君は真実、嘘、運命、正義、egg pillowsのような滑稽なものを創り出してきた。
それらは存在しないぜコニー。そんなものは無いんだ。egg pillow以外はな。
あの事件があった後、O5は私のPDAんlオーディオを復元しようと努力したみたいだな。ビデオフィードで私の唇の動きを確認するために専門家まで雇ったときた。
その時に何があったのか知る事は出来ないが、何をしたかは予想がつく。
O5どもが無事に復元出来たとしたら、彼等が一体何を見たと思う?
笑いだよ。完全に私の沢山の笑顔だ!
そして、その上で私の言葉は真実であるといくつかの、」
クレフ博士は最後の言葉を曖昧にしながら、再びボトルを煽った。

「でもひょっとしたら少しも真実では無いかもしれない。
そうやって、こんな戯言と共に私を1人残して皆去っていく。
君は線形運命を持つ原始生物だ。
どうやって君に現実が多次元であると説明出来る?
君は波動粒子の二重性すら理解できないってのに。
そうだな、例えに自分を出してくれコニー。
君が私の言うっている事を知っていたら、君は怠け者のクソみたいな箱の中に横たわってなかった。
君は死を克服して、私の後ろに立ってただろうよ!」

クレフは肩を竦めて、辛うじて後ろを振り返らないように保っていた。

「私は何でもあり、誰でもある。私は君が想像する全てが出来る、全てだ。
神?勿論。悪魔?問題ないね!
いや、本当に、君は箱の中で何を考えてるというんだ?」
クレフはもう一度笑った。
「君のことが好きだったよ、コニー。
私は君が私に見る光景が、好きだった。
そして、私は君が私を見ることが好きだった。
私が君に言った全てはただの幻想だ。
君の蝶と同じようにな。
何を話そうか。
私は君が棺の中にいないなんてこと知ってるぞ。
君が一杯のシュガーシロップを飲まずに地下数メートルで閉じ込めた事を知ってる。
君はすばらしいやつだ、コニー、そうだよ。
私は君が外に出てる事なんて知ってる!
君は自分の葬儀に参加する機会を逃しはしないだろう!
私達全員心の底から望んでるんだー棺から飛び出て「驚いたか!」て叫ぶのを!
だから!出て来てくれ!」

クレフはあたりを見回した。
彼は木々の中を覗き込んだ。墓地を…空気ですらーひょっとしたら突然蝶が羽ばたいて来るんじゃないかと。
彼は1分ほど明るい笑みを湛えて待っていた。
それからすぐ、神経質そうに嘲笑し、静かになった。
彼は1人で立っていた。本当に 1人だった。

「哀れな奴だ」
彼は呟いて、何歩か後ろに下がった。最後の瞬間まで墓から目を逸らしはしなかった。
そして、彼はコートのポケットにボトルを入れ、振り返ることなく去っていった。