notyetDrのサンドボックス

塚原さんと最初に会ったのはおよそ二年前のことだった。自分が財団のエージェントになったごく初期に会った人だから、財団での知り合いの中では最も付き合いが長い人の一人とここでお別れ、という事になる。まあ、別れを経験するのは今に始まったことではないし、お別れが言えるだけ恵まれていると言えよう。逆に何を言えばいいのか迷うという問題はあるが。お別れの台詞というものが自分は苦手だった。

「失礼します。桜庭です」
「どうぞ」

しかも、今回は返事が返ってくるのである。調子が狂いそうだ、と思いながらエージェント・桜庭は扉を開けた。t扉の向こうは荷造りの真っ最中だった。

「相変わらず物が多いですね」
「これでも大分減ったんですけどね。あなたも何か持って行きます?」

部屋の主、塚原上級研究員は几帳面に棚の上に並べられた品々を片手で示した。ちょっとした小物から実用的なものまで、細々と揃えられている。しかし、それらの私物に統一感というものはない。殆どが土産と貰い物だからだ。先輩曰く、多くのフィールドエージェントに懐かれる人にはこういう物品の集合がよく発生するらしい。そして、塚原さんは比較的物を大事に取っておく人で、飾っておく人でもあった。

その結果がこのごった煮という訳だ。

「いや、これ塚原さんにって貰ったものじゃないんですか」
「その通りだし、全部持っていきたかったんですけどね。業務と関係しないものは控えろって釘を刺されちゃって」
「……まあ、塚原さんだったら移動先でも物増やしてそうですしね」
「否定は出来ませんけど。そういう訳なんで、大半は残念ながらここに残していく事になりそうです」

処分するのも忍びないからこのサイトの職員たちに欲しいものを持っていってもらっている、とのことだった。道理で最近この部屋の前が賑やかなわけだ。別れを惜しむ職員が集まっているにしてはどうも表情が明るいと思った。それでいいんだろうか、と思いながらも促されるままに一本のボールペンを手に取る。裏返してみると、ノベルティの類だったらしく、見慣れたロゴが記されていた。財団内で見慣れた、という意味であり、つまりろくでもない企業だという意味でもある。

「ニッソのフロント企業じゃないですか」
「そうそう、日本生類創研に潜入した人が生還の記念にって。異常性はないですよ」
「そうでしょうけど。じゃ、これ貰っておきます」
「それだけでいいんだ? 松岡君とかはすごい量を抱えて行きましたけど」

 同期の名前を出されて、桜庭は顔を顰めた。エージェントとしては尊敬しているし、人間としても決して嫌いではないが、ここで同列にされるには少し嫌な相手だ。共に不条理と戦うという時にあの不真面目さはいただけない。少々露骨に表情に出ていたのだろう、塚原さんは不思議そうにこちらを見た。「いいやつなんですけどね。ふざけたやつですが」と付け加えておく。

「業務中に平気で下ネタ飛ばしてきますからね、あいつ」
「そうだったんですか」
「それで仕方なしに乗ったらめちゃくちゃ蔑んだ目で見てくるし」
「一体何を言ったんです」
「やだぁ、まだ昼間ですよ塚原さん」

勘弁してくださいよぉ、と甲高い声で

形状記憶の天使 下書きディスカッション
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