ここに北極はありません

Unusual Music 翻訳案

店の屋根に掲げられたその看板は「Jive Kat’s Funky Disco Beats」と読むべきなのだろうが、文字が四つ落ちてしまって「Jiv at’s Fun y Disco Bats」になっていた。色ガラスの窓は六ヶ所割れて交換されており、上からポスターが貼られている。歩道はガラスの破片とタバコの吸殻の繁殖場だ。壁を背にしてズタボロのジャケットを被った泥だらけの男が寝ていた。

小さな黒い車が止まった。痩せこけたブロンドヘアの男と煙草をふかした浅黒い肌の女が下りる。二人ともスーツ姿だ。女は煙草を歩道のゴミの山に弾き飛ばす前に大きく一息煙を吸い込んだ。彼女は扉を叩き、数歩下がって待った。ドアが開く。立っているのは身長6フィートほどある汗びっしょりの太った男だ。髪は黒く、目の下に隈ができていた。左胸の名札には「ジョン」と書いてある。

「何かお探しで?」彼は言う。

浅黒い肌の女はジャケットから革の財布を取り出し、それを開いて言った。「私はサブリナ・マークス」そして親指で後ろのパートナーを指す。「こっちはアイザック、FBIの異常事件課です」

「じゃあな」そう言ってジョンはドアを閉めようとした。サブリナの手がしなり、ドアを掴んだ。

「5分でいいんです」

ジョンは顔をしかめた。「閉店でね。また来てくれ」

「今が一番いい時間なもので」

しかめっ面が険しくなる。「それなら二番目の時に来るこったな」彼の肩がドアの向こうで震えるが、ドアは動かない。

サブリナは溜息を吐いた。「勿論お金は出すわ。100ドル、店の中を10分見せてもらって幾つか質問するだけよ」

彼は下唇を噛んだ。「150ドル」

「125」

ドアが開き、ジョンが道に出てきた。「10分だ、そしたら出て行きな」

サブリナは頷いて中に入った。アイザックがそれに続き、称賛の口笛を鳴らす。「わお、悪くないな」彼は言った。「ゴミ溜めかと思ってたぜ」ジョンは彼に悪意に満ちた眼差しを向けた。

店は外から見るより随分と広く、奥に50フィートはあった。レコード、CD、DVD、そしてTシャツの色とりどりな通路が並んでいる。真っ白な壁はバンドのポスターで覆われていた。ドアの側のカウンターの裏では、破れたジーンズとU2のTシャツを着た若い細身の黒人男性が眠っている。ジョンはすれ違いざまに彼を強く叩いた。「マイク、もしまた寝てるのを見つけたらクビだからな」マイクは会釈し、椅子に腰を下ろすとまた寝始めた。ジョンはカウンターに寄りかかって言う。「そうかよ、じゃあ俺の店で何してんだ?」

アイザックはサブリナに頷き、通路の中に消えた。サブリナはジャケットからノートを取り出してさっと開いた。「勘違いじゃなければここでミランダ・ドールという女性が働いていましたよね?」

ジョンは頷く。「数週間前に辞めたよ」

「じゃあどうして私達が来たのかは分かります?」

彼はカウンターからノベルティのバンドのペンを一本取り、指の間で回しながら言った。「ミランダはレコード達が話しかけてきたって言ったんだ。そして俺みたいな一般人には理解できない理由でFBIはそいつを調べる価値があると思うだろうってな。俺が思うに、そいつは現政権のでかいスキャンダルか何かの事だな」

サブリナはノートに何やらメモした。「じゃあレコードが喋ったっていうのは信じていない?」

「ああ、レコードが喋るなんて信じるかよ。そんな事あるはずないだろ?」

「そうですね」サブリナがマイクの肩を叩くとマイクは目を開いた。「あなたは喋るレコードがあるって信じます?」

彼は肩をすくめた。「さあね」

「なるほど」彼女はジョンの方に向き直った。「彼女が言っていた事を詳しく話していただけますか?」

「それで気が済むなら。ええと、4週間前の事だ。ミランダはこの店に勤めて3週間くらいで、いい仕事ぶりだった。客にも親切で、覚えてる限り苦情がきた事は一度も無かった。ところが急に仕事中に怯えるようになっていったんだ。例えば話しかけようとすると跳び上がるとか、店のある区画を避けるとか。ロックの棚から何かを取ってくるように言うとヒップホップの棚を通らずにクラシックの棚から迂回するんだ。ちょっとイライラしたね。分かってくれるだろうが、私生活で何か良くない事があったんじゃないかと思って心配になったんだ。数日後に彼女を引っ張ってきて、どうしたのか尋ねてみた。何か困ってるなら助けてやるとも言った。あいつは黙っちまった。話したくないみたいで、冷たい感じになったよ。そしてそのまま何も言わずに出て行っちまった。本当に心配してるんだ。言うまでもないけどな」

「次の日、俺はもう一度あいつを連れ出した。そして言った。『よく見ろ、俺は君の上司だ。君の仕事に影響が出かねないような問題があるなら知っとかなきゃならないんだ』ってな。そしたらあいつは咽び泣き始めて、何枚かのレコードが話しかけてくるって話を始めた。ご想像通り、こいつは俺が思ってたのとは随分違う話だ。何を言ったらいいか分からない。畜生、俺は固まっちまったんだ。一体どんな反応をすりゃ良かったってんだ?で、あいつはそれをよく思わなかった。叫びだしたよ。俺が信じないのは分かってたってことに、俺がこの話をしないように願ってたってこと、そして自分の言い分が狂ってるのも分かってるってこと。あいつは走って行っちまって、それから姿を見ていない」彼はカウンターにペンを戻し、腕を組んだ。「これで全部さ」

「ふーむ」サブリナは言った。「分かりました」

「だろうな」

「サブリナ!」通路の一つでアイザックが呼んでいる。「これを見てくれよ」

サブリナは微笑んだ。「ちょっと失礼します」彼女はアイザックのいる通路へ向かった。アイザックは中指で36チャンバーズの色あせたアルバムを叩く。何も起こらない。サブリナは眉をひそめた。

「素晴らしいわね」

「待て待て、さっきは上手くいったんだ」彼はレコードを強く叩いた。やはり何も起こらない。彼はレコードを両手で掴んで言った。「ぶっ壊してやる」ゆっくりとレコードを曲げ始める。

「分かった、分かったよ!くそ!」レコードから声がした。「何が望みだ?」

アイザックはにっこりと笑う。「よう、36チャンバーズさんよ。俺のガールフレンドに挨拶してくんな」サブリナは呆れてぐるりと目を回した。

「36チャンバーズじゃねえよ。大バカ野郎。俺はコーンウォーラスだ」レコードは言った。

「よろしくね、コーンウォーラスさん」サブリナはそう言ってノートに目を通した。「この店で喋れるレコードはあなただけ?それともやっぱりミーンタイムとブロークンのレコードも喋れるの?」

「言うもんか」とコーンウォーラス。アイザックが再びレコードを曲げ始める。「分かったよ、クソが!このキチガイ人間め。そうだ、そいつらも喋れる。喋った事は無いけどな」

「お前らは何者なんだ?」

レコードの声が卓越した旋律を奏でた。「レモリアン1だよ、もちろん」

「10分経ったぞ!」ジョンが言った。「出て行ってくれ」

アイザックはまたレコードを弾いた。「どうしたらいいか分かるんなら黙っとくんだな」そしてジョンに言う。「もう一分!ちょっとレコードが要るもんでね」彼はコーンウォーラスをサブリナに手渡し、メタルの棚へ走り去っていく。サブリナは仏頂面のジョンの元へ戻った。

「必要なもんは揃ったかい?」彼は冷笑した。

「ええ」サブリナは言った。アイザックが二枚のレコードを持って戻ってきた。

「これでいくらだい?」彼は尋ねた。

ジョンはレジに歩く。「20ドルと23セント」彼は歯を剥き出しにして笑った。「それと125ドルだ」

サブリナが金を手渡し、二人のエージェントは歩き去った。アイザックが笑う。「UIUに1点」彼は拳を差し出した。サブリナは溜息を吐き、拳を突き合わせた。

「もしも私が君なら」後ろから声がした。「その勘定はまだやめておくね」二人は振り向いた。ホームレスの男が立ち上がる。彼は肩の埃を払い、手を出した。「レコードを渡してくれないか」

「てめえ何者だ?」アイザックが言う。彼はレコードを脇に抱え込んだ。

「誰だと思う?」男は言った。「連合だよ。これは我々の任務だ。レコードを渡せ」

「ふざけんな」アイザックは言った。「金だって払った。俺たちが全部やったんだ」

「君らは連合の仕事を邪魔した」彼はジャケットから5枚の100ドル紙幣を取り出し、アイザックに放った。「そら、報酬だ。受け取って貴様らの小さなロッカー室に帰れ」

アイザックは一歩踏み出した。「なんだと?」

「アイザック」サブリナが彼の肩に手を置いた。「レコードを渡して」

アイザックは唸り、レコードを男に差し出した。その中の一枚が呻く。「あいたっ!」

男は微笑むと嘲るように手を振って鼻歌を歌いながら去って行った。アイザックは吠え、壁を蹴りつけた。「クソ!こんなのデタラメだ。俺達がやったんだぞ!ああジョシュアの言う通りさ。俺はもうあいつらが脚光を浴びるのを座って見てるだけだなんてうんざりだ」

「アイザック。落ち着きなさい」サブリナは言った。「こうなるのを予想してなかった訳じゃないでしょ」

「ああ、予想だとこんなんじゃなかったけどな!何てこった!」彼は乱暴にドアを開けた。「帰ろうぜ」

「きっとこれで良かったのよ」

Project Heimdall - Prologue

「君はいつも無理をしているようだね、ウィリアム」

ウィリアム・ペンダーガスト将軍、財団緊急時対応計画作戦代表管理官は、目を上げた。招かざる来客は高貴な方だった—背が高く威厳のある細身で、かつ手の髪は今や大部分が白髪になっていた。7、と指定された番号に基づいてそう呼ばれる男は、財団の監督者の一人だ。

「サー、もう夜も遅いですから」とは言ってもまだ遅いと言うほど遅い時間でもなかった。「こんな夜遅くにサイト-11にいらっしゃるとはどうなさったのですか?」

来客は長く、ゆっくりと煙草から息を吸った。財団の職場内禁煙ルールに則れば許しがたい行いだ。「いろいろあるのだよ、将軍。ところで、ここで君は良い働きをしてくれているね」

「ありがとうございます、閣下」

「79812108という数字は君にとって何か重要な意味があるかね?ウィリアム」監督者は尋ね、座席に座った。

「はい、閣下、様々な意味が」将軍は答える。ペンダーガストはできる限り上官が煙草を吸うのを非難する目で見ないように務めた—彼には何ら疚しいことは無いが、この忌々しい臭いは嫌いなのだ。

「特に、緊急時対応計画作戦司令部においてはどうかね」話題を絞ってO5-7は煙を吐いている。

「仮に『Keter』と思われる地球外生命体が侵攻してきた場合について—如何にして奴らを迎え撃つか、などです」ペンダーガストは言った。「最後の更新は確か、1988年でしたか?」

「89年だよ」来客が指摘した。「だが殆どの調査は88年の内に終了していたから、そうとも言えるな。君の記憶力が衰えていないようで安心したよ」

「私はあの報告書の起案に関与しておりません、閣下」ペンダーガスト将軍は言った。

「いや、君は財団を知らぬ頃、空軍としてペンタゴンに務めていただろう。私もそうだ。ああ、長い時が経ったものだな」7は言った。しかしペンダーガストはまだ50代であるにも関わらず、7はもう70近い歳だ。「この話をした理由なのだがな。私を含めた複数のO5評議会メンバーがこの例題を更新する必要があると考えているからなのだ。何と言っても20年経っているからな」

「はい、閣下」ペンダーガストは答えた。「閣下、もし宜しければお聞かせ願いたいのですが、何故正規のルートを通さないのですか?」

「君に正式な要請を出してもらう必要があるのだ。君も察しているとは思うが、我々は多数派ではないものでね。頑固な科学主義者達が自分達のおもちゃに割くリソースが減るのを嫌がるのだよ」様々なフロント企業の特許料などから広域に、決して少なくない資産を得ているとは言えど、財団の予算は無尽蔵ではない—ペンダーガストはその事を給料のために勤務時間の1/3をもいつ終わるとも知れない会議に費やした末に学んだ。

「22歳の分析の更新を提案する正式な書類を手に入れれば、日和見主義者はあなたの味方につくでしょうね」ペンダーガストは上官の思惑の先を続けた。

「その通り」

ペンダーガストは続ける。「そしてもしその提案書が、あなたやあなたに賛同する方と全く無関係に私のオフィスから提出されたものであれば、日和見主義者の機嫌を伺って次から彼らの望み通りにしてやる必要も無い訳ですか」

煙草を吸いながら、監督者は含み笑いをした。「そうだな、我々は対価として君に諸々の詳細や不都合な真実を教える事にしよう、もし良ければ君が財団の内政に告発された時にはやりすぎるくらいに異議を申し立ててやることもできる」

「正式な提案書は次の月曜の評議会の時にお持ちする、ということでよろしいですか?」ペンダーガストは尋ねた。

7は煙を吐き、新しい煙草に火を移した。「そうしてくれ、将軍」そう言って彼は立ち上がった。「おやすみ、ウィリアム」

「おやすみなさい、閣下」ペンダーガストは答えたが、その時にはもう客は帰ってしまっていた。



FROM: ウィリアム・ペンダーガスト将軍 (財団緊急時対応計画作戦代表管理官)
TO: O5評議会
RE: 財団緊急時対応計画作戦司令部

監督者へ

財団の低確率事象対策案に、最後に改定されてから23年近くも経っているものを発見いたしました。高次インパクト分析では「未知の地球外知性体が人類、そして/又はその文明に対して敵意を持って戦争、奴隷化、根絶を行う可能性」(財団緊急時対応計画作戦司令書79812108番 1989/01/13 より引用)とされているものです。当時から現在までの間に、重要な技術進歩と地理的変化が起きました。故に上記のような事態に備えての財団緊急時対応プロトコルが嘆かわしいほどに役に立たなくなっております。未確認地球外知性体による敵意ある行動が近い将来発生する確率は低いものではありますが、仮にそのような事が発生した場合、人類の文明は悲惨な被害を受けることになるでしょう。国際連合、そして世界オカルト連合のような要注意団体がこの星と文明に対する攻撃に対して何らかの対応を行う、という事は十分に考えられますが、財団はその中において人類の最初にして最良の守りであり、またそうでなくてはなりません。

以下に挙げる施設を関与させる事を提案します。

 ・監視司令部 : 通常の監視業務と調整任務の両方を行います
 ・研究セクター-15 : 財団において主要な研究施設として、そして危険なSCPオブジェクトの破壊方法を決定するための実験施設として、地球外物体への破壊的対抗策の議論に関してこれ以上無いほどに適役です。
 ・サイト-11 : 主要な情報センターであり、かつ私の職場とO-5理事会が位置する施設でもあるため、この施設が当緊急作戦行動の指揮に最も適しています。
 ・サイト-19 : サイト-19の研究者と科学者の参加は本計画の成功に不可欠であると思われます。
 ・武装研究サイト-45 : SCPオブジェクトの兵装化において主要な施設であることから、このサイトは惑星防衛の主導権を握るために重要であると思われます。

以下に挙げる機動部隊を関与させる事を提案します(彼ら本来の役割でないことは認識しておりますが、この作戦は彼らの任務と両立するものと考えます)。

 ・機動部隊ガンマ-5(”彼らは我々のそばに、閣下!”) : “一般人への情報操作とダメージコントロール”を請け負う。ガンマ-5は財団のメディア操作
 ・機動部隊イオタ-10(”ポリ公”) :
 ・偵察部隊カッパ-6(”エンジェル・アイズ”) :

その他、可能であれば即応部隊の関与を提案します。

ご一考いただければ幸いです。

ウィリアム・ペンダーガスト